THE SOCIETY OF MUSIC: 10. August 2022

Wie man ein Publikum anzieht

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Charlotte Gardner
Charlotte Gardner
10.08.2022

Während meine Worte im letzten Monat leicht augenzwinkernd geschrieben waren, sind sie es diesen Monat nicht, weil ich gerade von einer Woche beim Verbier Festival zurück bin, wo es sich so angefühlt hat, als würde ein Wunder geschehen. Während meine Konzerterfahrungen in London in diesem Jahr auf halb oder zwei Drittel volle Säle beschränkt waren, selbst wenn ein großer Name auf dem Programm stand, sah ich morgens, mittags und abends in Verbier ein extrem gut besetztes Publikum – und zwar nicht nur für Stars wie Klaus Mäkelä und Yuja Wang, sondern auch für die jungen, unbekannten Musiker*innen der Festivalakademie. Tatsächlich waren sogar die öffentlichen Meisterkurse der Akademie und das begleitende UNLTD-Programm mit Vorträgen und Veranstaltungen gut besucht, was darauf hindeutete, dass das Publikum sehen wollte, wie die Zukunft der klassischen Musik aussieht, und sogar gewillt war selbst zu lernen. Außerdem scheint diese Beobachtung nicht nur ein Wunschdenken meinerseits gewesen zu sein, denn die Pressemitteilung zum Ende des Festivals zeichnet jetzt ein ähnliches Bild: über 37.000 verkaufte Tickets für die 61 Hauptkonzerte des Festivals; 5.600 Zuschauer*innen für die 96 Akademie-Meisterkurse und Workshops; ausverkaufte Konzerte jeden Abend für die entspannteren und UNLTD-Konzerte, die Klassik und Jazz bis hin zu Elektronik und Burlesque abdecken. Ein Publikum, das merklich generationsübergreifend ist und nicht nur aus Wiederkehrern, sondern auch aus Neuankömmlingen besteht. Während ich Festivalbesucher*innen aus Großbritannien, Kanada, den Niederlanden und Mexiko traf, gingen 60 Prozent der Ticketverkäufe tatsächlich an ein lokales Schweizer Publikum.

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Sir András Schiff und Yuja Wang beim Verbier Festival 2022.

(Foto: Nicolas Brodard)

Dies ist aus mehreren Gründen interessant. Erstens, weil das Verbier Festival zwar den Ruf genießt, eines der berühmtesten und angesehensten klassischen Musikfestivals der Welt zu sein, es aber auch auf dem Gipfel eines Schweizer Berges ohne Durchgangsverkehr stattfindet. Mit anderen Worten: Es muss den Aufwand eines Besuchs wert sein und dieses Versprechen dann einlösen. Zweitens kehrten die Konzerte auf der Hauptbühne zu dem traditionellen abendlangen Format mit zwei Hälften plus Pause zurück, von dem viele von uns sagten, dass es nach dem Lockdown nicht zur Lebensweise des 21. Jahrhunderts passte. Drittens, weit davon entfernt, in diesem Jahr auf Nummer sicher zu gehen – oder mit seinem Programm zu verdummen–, ist Verbier seinen Werten sehr treu geblieben: sich für alle Genres einzusetzen; Blick über das einfache Grundrepertoire hinaus; zeigen, wer und was uns wichtig sein sollte und was wir bereits getan haben. Nehmen wir die Tatsache, dass das diesjährige Festival-Spotlight auf der Stimme lag – notorisch riskant für den Ticketverkauf – durch intime Gesangsabende, Konzertversionen von drei Opern und Poulencs La Voix humaine. Oder die Tatsache, dass das vollgepackte und großartige Abschlusskonzert ein Repertoire enthielt, das zumindest auf dem Papier wie eines für besondere Geschmäcker aussah – Kodálys Háry János Suite, Strawinskys Le Sacre du Printemps und Prokofjews Klavierkonzert Nr. 3 mit einem jungen Solisten, der eher unbekannt ist – oder sich zumindest für viele noch ungehört, Alexander Malofeev.

Also, warum hievte Verbier die Musiker*innen den Berg hinauf, obwohl spärliches Publikum durch die Konzertsäle im Stadtzentrum rasselte? Zum Teil zweifellos aufgrund des Vertrauens des Publikums, denn wenn ein Festival seit fast 30 Jahren dem Publikum ein ungewöhnliches Repertoire bietet, das sich als fantastisch herausstellt, und neue Künstler*innen, die sich als die Stars der Zukunft entpuppen, erwartet man beim Ticketkauf wahrscheinlich eine freudige Überraschung. Aber ich denke, es geht auch um den Eindruck von Energie, von Erlebnissen, die sich wirklich lohnen und einen Mehrwert bieten, und von einem wirklich spürbaren Engagement zwischen dem Festival und seinen Künstler*innen und ihrem Ticket kaufenden Publikum. Verbier präsentiert Kombinationen von Künstler*innen, die Sie nirgendwo anders sehen werden, und bringt Menschen oft zum ersten Mal zusammen. Ein Highlight in diesem Jahr waren das Quatuor Ébène und Daniil Trifonov in einer Debütpartnerschaft. Neben den Veranstaltungen auf der Hauptbühne gab es dieses Jahr dann kostenlose Konzerte in den Straßen von Verbier und sogar noch höher in La Chaux. Oder, weiter unten in Le Châble, die zweiwöchigen Workshops und Aufführungen für Kinder, die Familien aus der ganzen Region anzogen. Insgesamt gab es die Intimität, Unmittelbarkeit und den Kontakt, den die Meisterkurse und Vorträge boten, wo die Menschen nur wenige Meter von großen Künstler*innen entfernt sitzen, sie über ihr musikalisches Leben sprechen hören oder ihnen beim Unterrichten zusehen konnten und danach oft die Gelegenheit hatten, sie persönlich zu treffen. Kurz gesagt, überall wo man hinschaute und ging, gab es Energie, Qualität und spürbaren Kontakt.

Dies geschieht nicht nur in Verbier. Letzten Monat besuchte ich das brandneue Festival des Pianisten David Fray in den Haute-Pyrénnées, L'Offrande Musicale, das nun in einer musikalisch unterversorgten Region Frankreichs Programme auf höchstem Niveau bietet – denken Sie an das Hamburger Ballett, das Orchestre National du Capitole de Toulouse, den Barockgeiger Théotime Langlois de Swarte und den Cembalisten Justin Taylor – mit kostenlosen Eintrittskarten für alle körperlich oder geistig Behinderten und einer Begleitperson und Eintrittspreisen, die im Allgemeinen sehr vernünftig sind und die Bevölkerungszahl der Region widerspiegeln. Sie mussten nicht nur Leute an der Tür abweisen, weil kein Platz mehr war, Frays Klavier-Meisterkurse in einem kleinen Bergdorf waren auch voll mit neugierigen und begeisterten lokalen Newcomern der klassischen Musik. Unterdessen bringt in Großbritannien seit 2009 das North York Moors Chamber Festival des Cellisten Jamie Walton ambitioniertes, nicht „einfaches“ Kammerrepertoire zu einem ausverkauften Publikum in Yorkshires Bauerngemeinde – wobei über 80 Prozent des Publikums aus Yorkshire selbst kommen. Ähnliches Prinzip: Ticketpreise, die die lokale Bevölkerungsgruppe widerspiegeln; einzigartige Kombinationen von Künstler*innen und Repertoire; Programmierung, die sich mit Leidenschaft und aus einem bestimmten Grund ausgewählt und durchgeführt anfühlt; eine Atmosphäre, in der das Festival und seine Künstler*innen aktiv mit ihrem Publikum in Kontakt treten; alles eingehüllt in die atemberaubende natürliche Schönheit der North York Moors. „Es muss eine Erzählung geben“, sagt mir Walton. „Wenn es auch nur einen Hauch einer Barriere zwischen Bühne und Publikum gibt, ist man heutzutage auf dem falschen Dampfer, vermute ich.“

Er fährt fort: „Obwohl mir in den Anfangsjahren oft auf die Finger gehauen wurde, wenn ich zu viel Peter Maxwell Davies oder Berg programmiert habe, kamen trotzdem Leute. Zum Teil, denke ich, weil sie einfach gerne kamen – sozial, interaktiv, emotional. Dann hatten sie auch ein gutes Gefühl, die schwierige Musik „durchgestanden“ zu haben, und vielleicht sogar das Gefühl, dass sie wirklich etwas davon gewonnen hatten". Als Walton zum zehnjährigen Jubiläum ein Fest mit obskurem britischem Repertoire des 20. und 21. Jahrhunderts programmierte, ermutigte er die Leute, sich bei Zweifeln direkt an ihn zu wenden, damit er ihnen die Musik eins zu eins erklären und die Gründe für die Programmauswahl erläutern konnte – und der Ticketverkauf ging in diesem Jahr nach oben. Auch heute heißt es: vollgepackte Konzerte, steigende Ticketverkäufe und dieses Jahr die Eröffnung der Ayriel Studios, eine brandneue Reihe von speziell gebauten Aufnahmestudios, um die Verbindung zwischen der Welt der klassischen Musik und der lokalen Region weiter zu festigen.

Es war einer der seltsamen, leidigen Widersprüche von Covid, dass zwar mehr Menschen – und in der Tat mehr junge Menschen – als je zuvor klassische Musik über den Lockdown per Streaming entdeckten, einige Konzertsäle jedoch immer noch darum kämpfen, das Live-Publikum zurückzugewinnen. Was Festivals wie Verbier, L'Offrande Musicale und das North York Moors Chamber Festival jedoch zeigen, ist, dass das Publikum da ist, ohne sich künstlerisch oder intellektuell „ausverkauft“ zu haben, wenn Sie Ihre lokale Gemeinschaft und neue Demografien erreichen, wenn Sie den Leuten das Gefühl geben, an einem Ort zu sein, an dem aufregende Dinge passieren, und wenn Sie ihnen das Gefühl geben, selbst ein Teil davon zu sein. Ich sage nicht, dass es im Handumdrehen erledigt ist, all das das ganze Jahr über und im Kontext einer Innenstadt nachzubauen. Und das Obige ist nicht die ganze Geschichte der Lösung. Aber es ist ein toller Anfang und eine seltene wirklich gute Nachricht. ¶

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