THE SOCIETY OF MUSIC: 20. April 2022

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Charlotte Gardner
Charlotte Gardner
20.04.2022

Die Kolumne dieses Monats entpuppt sich eher durch einen glücklichen Zufall als durch Absicht als eine Fortsetzung meiner März-Kolumne darüber, wie sich die Musikwelt sinnvoll mit Krieg und anderen schlimmen Dingen der Politik auseinandersetzen kann.

Ich schreibe diese Worte in meinem Hotelzimmer in Aix-en-Provence, wo ich über das immer wieder spannende Festival de Pâques berichte. Vor allem bin ich hier, um über den Schwerpunkt des Festivals 2022 auf französische Orchester zu schreiben. Jetzt, wo ich hier bin, kann ich jedoch nicht anders als über eine besondere Aufführung von Messiaens Quatuor pour la fin du temps des künstlerischen Leiters des Festivals, Renaud Capuçon, mit dem Cellisten Kian Soltani, der Pianistin Hélène Mercier und dem Klarinettisten und ehemaligen Messiaen-Schüler Pascal Moragues zu schreiben. Als dieses Quartett 1941 in einem deutschen Kriegsgefangenenlager komponiert und uraufgeführt wurde, fand das Konzert nicht am üblichen Veranstaltungsort des Grand Theatre de Provence statt, sondern etwas außerhalb der Stadt im Camp des Milles, in einer Fabrik aus dem 19. Jahrhundert, die 1939 zu einem Internierungslager wurde und zunächst hauptsächlich deutsche Männer beherbergte, von denen die französische Regierung befürchtete, sie könnten Spione sein. Viele von ihnen waren ironischerweise Künstler und Intellektuelle, die bereits aus Nazideutschland geflohen waren, aber schließlich von den Nazi-Kollaborateuren der Vichy-Regierung festgehalten wurden, viele jüdische Männer, Frauen und Kinder, die von hier in Vernichtungslager wie Auschwitz transportiert wurden.

Der fünfte Satz aus Messiaens »Quatuor pour la fin du temps«

Vor der Aufführung beim Festival fanden Führungen durch das Lager statt, die es uns ermöglichten, durch die unterirdischen Gänge zu gehen, in denen die Insassen unter dunklen, eingeengten Bedingungen ohne sanitäre Einrichtungen lebten und schliefen. Wir besuchten das Untergrund-„Theater“, das von den ersten deutschen Insassen geschaffen wurde, und sahen Fotos von einigen ihrer Aufführungen; erlebten die eisigen Temperaturen (die Fabrik wurde speziell mit einem konstanten Luftzug konstruiert, um der Hitze der Öfen entgegenzuwirken); gingen durch die oberen Stockwerke, die später von Frauen und Kindern belegt wurden, mit Blick auf die Todeszüge aus ihren Fenstern. Aber auch, um zu entdecken, dass es in Camp des Milles nicht nur um historische Bewahrung geht, sondern auch um einen proaktiven Versuch, zukünftige Gräueltaten zu verhindern, denn das letzte Drittel der Ausstellung erinnert an andere historische Völkermorde von Armenien bis Ruanda und untersucht, wie politische Propaganda funktioniert, und wie psychologische, soziale und politische Faktoren dazu führen können, dass Vorurteile oder einfache Passivität in einem Völkermord enden. Währenddessen wird den Besuchern die Frage gestellt: „Was könnten Sie und was würden Sie tun, wenn Sie sehen würden, dass dies morgen in Ihrem eigenen Land passiert?“

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Das französische Camp des Milles.

(Foto: Camp des Milles)

Zurück zu Messiaen. Die Tatsache, dass wir diese eindringliche Musik auch im Kontext der Ukraine und Russlands erlebten, nachdem wir gefragt wurden, wie wir selbst auf staatliche Propaganda und Völkermord reagieren könnten, machte uns auf einer ganz anderen Ebene nachdenklich; und dies umso mehr, als die Aufführung allein in musikalischer Hinsicht von unwiderstehlicher Kraft und Schönheit war. Entscheidend war auch, dass die Aufführung einfach war, ohne dass versucht wurde, die Skala für die inhärente Kraft der Erfahrung weiter aufzudrehen. Das Quartett war das einzige Werk auf dem Programm. Von der Bühne kamen keine leidenschaftlichen Worte. Die Geschichte und die Musik waren genug. Jetzt war es an uns, zu denken.

War es ein unterhaltender Abend? Sicherlich nicht im herkömmlichen Sinne. Fühlte es sich für jede*n Einzelne*n, die*der in diesem Saal saß, relevant an? Ohne Frage. Capuçon und sein Co-Regisseur Dominique Bluzet konnten keine Ahnung haben, als sie diese Aufführung vor vielen Monaten planten, dass sie am Ende eine solche Aktualität tragen würde, aber hoffentlich wird der Nachklang dieser Aufführung in den Herzen und Köpfen derer, die sie erlebt haben, dauerhaft und fruchtbar wirken. ¶

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